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Viagra, 20 años del rombo azul que acabó con el tabú de la impotencia

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La píldora Viagra, ese rombo azul que revolucionó el sexo, celebró esta semana el vigésimo aniversario de su aprobación por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de Estados Unidos, un hito que acabó con el tabú de la disfunción eréctil.

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Fue el 27 de marzo de 1998 cuando Viagra de la farmacéutica estadounidense Pfizer se convirtió en el primer medicamento destinado a ayudar a los hombres a conseguir una erección.

La farmacéutica Pfizer descubrió accidentalmente la píldora mientras trabajaba en un tratamiento para la hipertensión y la angina de pecho. La medicina no tenía un gran efecto en el tratamiento de esas enfermedades, pero podía provocar erecciones en un periodo de entre 30 y 60 minutos tras su ingesta.

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Al ver su potencial económico, la farmacéutica patentó en 1996 la píldora Viagra y, dos años después, consiguió la aprobación de la FDA para comercializar el medicamento con el objetivo de tratar la “disfunción eréctil“, el nuevo término clínico que sustituyó al estigma de la “impotencia masculina”.

Desde su aprobación en 1998, en todo el mundo se han firmado 65 millones de recetas de la marca de la farmacéutica Pfizer.

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El mayor cambio de Viagra, cuyo principio es el sildenafil, que ahora compite con medicamentos similares de otros laboratorios como Cialis, se produjo en la vida privada de los hasta 30 millones de hombres que sufren disfunción eréctil en Estados Unidos, según datos de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH por su sigla en inglés).

El rombo azul conquistó a la puritana sociedad estadounidense y encontró aliados entre importantes políticos, como el republicano Bob Dole, que promocionó la Viagra en un famoso anuncio televisivo y llegó a participar en ensayos clínicos previos a su comercialización.

Dole, de 94 años y que fue diagnosticado con cáncer de próstata en 1991, defendió en varias ocasiones el medicamento porque “había cambiado su vida”.

“Cuando me diagnosticaron cáncer de próstata, en primer lugar me preocupó el cáncer, pero también los efectos secundarios, la disfunción eréctil, también conocida como impotencia. Da un poco de vergüenza hablar sobre ello, pero es importante para millones de hombres y sus compañeras”, dijo Dole en su célebre anuncio.

Más allá de la política, la píldora acabó ocupando un importante lugar en las Fuerzas Armadas de Estados Unidos, que solo en 2014 se gastaron 84,24 millones de dólares en medicamentos contra la disfunción eréctil, según datos de la revista especializada Military Times.

El rombo azul incluso fue usado por la CIA como moneda de cambio para conseguir aliados en Afganistán en 1998, según recogieron entonces medios locales.

Convertida en un fenómeno de masas, Viagra tuvo que buscar una forma de acomodar a todos los bolsillos y, por eso, en 2017 la farmacéutica Pfizer lanzó una nueva variante: una píldora genérica más barata y que cambiaba su característico color azul por un discreto blanco.

“Creemos que la historia de Viagra no ha acabado. Esto es solo un nuevo capítulo”, dijo el presidente de la marca en Estados Unidos de Pfizer, Jim Sage, durante el lanzamiento de la nueva pastilla.

De esa forma, la versión genérica pasó a costar un dólar, un precio mucho más accesible que los 50 de los últimos años.

 

Con información de AFP- REUTERS

 

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Pena o temor al tacto rectal aumenta cifras de cáncer prostático

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Los tabúes respecto a los exámenes de detección del cáncer de próstata son obstáculos para un diagnóstico oportuno de este padecimiento que representa la segunda causa de muerte en hombres a nivel mundial, coincidieron hoy especialistas en México. “Uno de los problemas que más se enfrentan respecto a esta enfermedad es que los hombres no quieren hacerse el tacto rectal por pena o porque ven mal que alguien irrumpa en su intimidad”, dijo a Efe el doctor Samuel Rivera.

El expresidente de la Sociedad Mexicana de Oncología (SMO) explicó que en países desarrollados a uno de cada 10 pacientes se le detecta cáncer en estados tardíos, mientras que en países como México “siete de cada 10 son detectados tardíamente”. El cáncer de próstata, de acuerdo con datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), es el más común en los varones, con 12,7 millones de nuevos casos y 7,6 millones de muertes al año.

Oncólogos y urólogos ocupados y preocupados.

En Latinoaméricaanualmente se presentan 413.000 nuevos casos y 85.000 muertes por esta causa; en México tiene una incidencia de 33,4 por cada 100.000 habitantes. Entre los principales factores de riesgo para desarrollar esta enfermedad está la edad, pues se detecta principalmente en hombres mayores de 45 años. Esto resulta preocupante si se toma en cuenta que, de acuerdo al informe “Perspectivas de la Población Mundial” del 2017 de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), se espera que en 2050 el número de personas mayores de 60 años se duplique.

“Es por ello que es muy importante la prevención, hacer conciencia de que es un padecimiento que si se detecta en etapas tempranas es posible curar”, resaltó Rivera. El doctor Hugo Manzanilla, tesorero del consejo nacional mexicano de urología, aseguró que esta enfermedad no solo tiene un impacto físico y emocional para los pacientes, sino también tiene consecuencias a nivel económico para las familias.

Médicos deben explicar lo del tacto rectal prostático.

“Cuando se detecta en etapas tempranas, el gasto único familiar para detección y cura se estima en 20.000 pesos (1.060 dólares), pero si se diagnostica en etapas no curables o metastásicas el gasto asciende a 65.000 pesos (3.446 dólares) anuales”, señaló. Manzanilla lamentó que los pacientes deban hacerse responsables de ese gasto. “En México el 50% de lo que se invierte en salud proviene del bolsillo de los enfermos y familiares, lo cual es desgastante para quienes padecen cáncer y sus familias”, dijo.

El especialista aseguró que la mejor manera de mejorar el diagnóstico es mediante la información y prevención, para lo cual es importante acabar con los mitos. “El antígeno prostático que se hace en la sangre sirve para la detección, pero este debe ir acompañado del tacto rectal, un examen sencillo, poco doloroso y que incrementa la detección del cáncer”, aseveró. (Noticias24/Con información EFE)

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Es un error matar las arañas que habitan casas de familia

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Si existe algo bastante desagradable es tener parásitos o animales no deseados en el hogar; sin embargo, hay quienes piensan que acabar con esas plagas, como una medida para proteger la higiene doméstica, puede ser un error. El entomólogo de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, Estados Unidos, Matt Bertoneexpone el impacto que esto implica.

Se estima que en el mundo existen unos 50.000 tipos de arañas, y aunque un grupo de éstas habitan en exteriores, otro muy amplio se refugia en espacios cerrados, pero no representan ningún peligro para el ser humano contrario a lo que muchos piensan.

Es indudable que muchos de estos invertebrados habitan en las viviendas quedando atrapados por error o bien para reproducirse. En palabras de Bertone, la mayoría de estas arañas no son ni peligrosas ni agresivas; en cambio, devoran otras plagas que sí podrían causar problemas más graves.

Bertone desarrolló el estudio en 50 viviendas diferentes situadas en Carolina del Norte con la finalidad de averiguar qué tipo de artrópodos están bajo el mismo techo que los seres humanos; parte de los resultados determinaron que las telaraña irregular, de la familia de las Theridiidaejunto a las de bodega, conocidas como Pholcus phalangioides, son las más comunes.

Defienden los hogares

Las arañas son escalofriantes y están catalogadas como una especie depredadora que se alimenta de otras plagas como los mosquitos, que son portadores de enfermedades. Estos dos tipos de arañas que encontró Bertone en su estudio se conocen por crear como una red que sirve para atrapar a sus presas; por ejemplo, la araña de bodega a veces finge ser la presa para atraer a otras arañas y atraparlas.

Con estas investigaciones, los especialistas en la materia aseguran que matar a las arañas refugiadas en los hogares es una falta, pues atenta contra la vida del insecto y se estaría elevando la supervivencia de otras especies más peligrosas y nocivas. Indistintamente de su categoría o de su especie, los estudios afirman que las arañas son una parte elemental dentro del ecosistema. En otro orden, Bertone detalla que las picaduras de las arañas caseras son poco frecuentes y no causan mayores problemas a diferencia de las especies tropicales que son venenosas. Una recomendación del especialista es que se capturen las arañas y se liberen en una zona idónea. “Pero si puedes soportarlo, está bien tener arañas en casa. Y francamente, aunque no las veas, ellas estarán allí”, confiesa Bertone. (GGMM)

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¿Calambres? La causa podría estar en un estilo de vida civilizado

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Quién no ha sufrido los dolorosos calambres nocturnos alguna vez en su vida? Las causas son diversas, una de éstas podría ser el estilo de vida civilizado que hemos adoptado “ya no se requiere ponerse en cuclillas durante el día en forma repetitiva lo que hace que se estiren los tendones de las piernas y los músculos,” según hipótesis de algunos científicos.

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Lo cierto es, que un gran porcentaje de la población, en su mayoría adulta, sufre de calambres o espasmos nocturnos que además de molestosos provocan alteración en el sueño. En niños es poco frecuente esta afección.


Pueden ser descritos como espasmo, endurecimiento, punzada, deformación, rigidez, hinchazón o convulsión muscular. Los calambres pueden ser isométricos o causar movimientos de las extremidades, como la flexión plantar extrema del pie.

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Se presentan en el 50 al 60% de los adultos y en aproximadamente el 7% de los niños. Son algo más comunes en las mujeres, y la prevalencia aumenta con la edad. Hasta un 20% de los pacientes que experimentan calambres en las piernas tiene síntomas diarios lo suficientemente molestos como para dar lugar a la solicitud de atención médica.

Los calambres en las piernas son dolorosos y discapacitantes, con una duración promedio de 9 minutos por episodio. El episodio agudo puede estar seguido de episodios recurrentes por hora y de dolor residual. Suelen ser nocturnos y están asociados al insomnio secundario. Por lo general, están involucrados los músculos posteriores de la pantorrilla, pero también son comunes los calambres del pie y del muslo.

Cuando se está en posición decúbito o acostado se originan los calambres

En un artículo publicado en el portal www.intramed.net, se pudo conocer que el mecanismo preciso de los calambres en las piernas se desconoce pero se han propuesto varias causas como las miopáticas (enfermedad muscular), las neurológicas y las metabólicas. La mayoría de los casos son idiopáticos, es decir aún se desconoce con precisión su causa.

Estudios realizados a los músculos usando para ello un electromiógrafo, reportan que los calambres en las piernas se originan en la neurona motora inferior “que provoca descargas nerviosas involuntarias hiperactivas y de alta frecuencia”.

Otros – refiere el artículo- han sugerido que durante el decúbito nocturno (acostado) el pie se halla pasivamente en flexión plantar y las fibras del músculo de la pantorrilla están acortadas casi al máximo, de modo que la estimulación tan desinhibida del nervio conduce al calambre.

Otras investigaciones orientan la causa hacia la fatiga muscular. Estudios de resistencia en atletas han demostrado que la intensidad en los ejercicios sobre todo la que excede de lo normal podría producir calambres en las piernas. El mecanismo de esta asociación aún no está claro, según indica el artículo.

Los investigadores están tratando de asociar los recurrentes calambres nocturnos a la deshidratación o deficiencia en el organismo de electrolitos, potasio, sodio y magnesio.

Los atletas y los que se someten a fuertes prácticas de Fitness podrían presentar estos calambres.

La disfunción o el daño nervioso también han sido considerados como causa de calambres en las piernas debido a la elevada prevalencia en pacientes con trastornos neurológicos, como el parkinsonismo.

Las alteraciones metabólicas podrían ser otra de las razones. “La elevada prevalencia en los pacientes sometidos a hemodiálisis asociada a hiperfosfatemia (trastorno hidroelectrolítico con una anormal elevación del nivel de fosfato en la sangre), pero no a hiper o hipocalcemia. Los pacientes con niveles bajos de hormona paratiroidea que están en hemodiálisis tienen menor incidencia que la esperada de calambres en las piernas.”

Un estudio de pacientes con cirrosis alcohólica demostró que los calambres en las piernas no están relacionados con los cambios en los niveles de creatinina, calcio, magnesio, sodio, potasio, zinc, glucosa, alanina transaminasa, bilirrubina total, o albumina.

Los calambres musculares son reportados como un efecto adverso de cientos de medicamentos, pero solo algunos son específicos de las piernas. Los calambres en las piernas relacionados con los medicamentos se asocian más comúnmente con la sacarosa férrica por vía intravenosa, los estrógenos conjugados, el raloxifeno, el naproxeno y la teriparatida, aunque la incidencia general es muy baja.

Con información de Esperanza Nava

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